死と隣り合わせの戦地で出会った一匹の犬。兵士の決意が奇跡を起こす

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アメリカ軍の海兵隊員だったクレイグさんは、任務として争闘中の激戦地に派遣されました。

死と隣り合わせの戦地で、ある一匹の犬を見かけます…。

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死と隣り合わせの戦地で出会ったのは…

2010年のある日、アメリカ軍の海兵隊員だったクレイグさんは、とても危険な任務を与えられました。

任務を命じられた先は、アフガニスタンのヘルマンド州サンギン地区という場所です。

ここは、アメリカ軍海兵隊員を中心とした部隊と、イスラム武装勢力タリバンの戦いが繰り広げられているまさに”死と隣り合わせ”といえる激戦地でした。

クレイグさんはある日、激戦地で一匹の犬を見かけます。

アメリカ軍には『兵士は犬に近づいてはいけない』という決まりがありました。

これまで、クレイグさんは規則を破ったことはありませんでしたが、どうしてもその犬が気になったというクレイグさん。

軍の規則を破って、その犬に近づきました。

その犬は、誰かに飼われている様子もなく、どこからか拾ってきた食べ物を食べていました。

意を決したクレイグさんは、持っていたビーフジャーキーをその犬に向けて、近寄ります。

すると、クレイグさんに気づいた犬は、すぐに尻尾を振りました。

この瞬間から、クレイグさんはこの犬を「相棒」として連れて行くことを決めました。

”フレッド”と名づけられたこの犬は、クレイグさんについていくようになりました。

クレイグさんが危険な場所へ任務に行く際も、隣を離れなかったといいます。

そして、一度もクレイグさんの仕事の邪魔をすることはなかったそうです。

フレッドは、たちまち兵士たちの人気者になりました。

死と隣り合わせの危険な戦地で働く彼らにとって、フレッドの存在に心が癒されたのでしょう。

 

任務を終えたクレイグさんが決めたこと

その後、クレイグさんはサンギン地区での任務を終え、本部基地へ戻ることになりました。

そこで、クレイグさんはフレッドに向かってこう言ったといいます。

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「もし俺と一緒に来たいなら、本当にお前がここから出て行きたいなら、それを示してくれ。

なぜならこれはすごく危険なことなんだ。

迎えのヘリコプターがやってきた時、お前が俺についてきたら、それをお前の意思だと受け取るから。」

…そしてヘリコプターが来たとき、フレッドはいつものように俺の足元にいた。

俺は彼をダッフルバッグの中に入れてヘリコプターに乗り込んだよ。

そして、クレイグさんはフレッドを基地に連れ込むことに成功。

さらに、多くの人の協力もあり、

フレッドは奇跡的にクレイグさんの家族がいるアメリカに行くことができました。

クレイグさんは、後にこう語っています。

「もし犬を連れているところが見つかったら、俺は刑務所行きだったかもしれない。

そしてフレッドは殺されただろう。」

その後、クレイグさんは海兵隊を除隊。

そして、フレッドを連れてアメリカ各地を旅することに決めたのです!

 

現在のフレッドの姿に思わず涙

死と隣り合わせだった危険な戦地から、青い空が広がるアメリカへやってきたフレッド。

クレイグさんと出会わなければ、青い空や、綺麗な空気、海や自然の存在を知らないまま生涯を終えていたかもしれません。

フレッドの心は今、清々しく楽しい気持ちで溢れていることでしょう。

激戦地で出会った二人。

クレイグさんと出会えたフレッド、本当によかった!

これからも、彼らが充実した人生を送れますように。

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